Letter to Le Cordon Bleu re SodaStream Partnership

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September 21, 2015

Dear Mr. Cointreau,

We are human rights activists who are writing with great concern about the partnership of Le Cordon Bleu with SodaStream, the Israeli manufacturer of carbonation devices and soda syrup. We know that Le Cordon Bleu has a longstanding worldwide reputation for its high standards in teaching the finest cooking techniques and in creating the greatest recipes. Surely it would not want to be associated with a company that is complicit in, and profits from, Israel’s violation of Palestinian rights.

Since 1996, SodaStream has maintained its main production facility in the industrial zone of an illegal settlement, Ma’ale Adumim, in the Israeli-occupied West Bank of Palestine. All Israeli settlements are in violation of international law, which does not permit the expropriation of occupied territories for the benefit of the occupiers. Availing itself of the benefits of this systemic expropriation, SodaStream has enjoyed low rent, tax benefits, and lax regulation of environmental and labor protection, allowing it to exploit a captive Palestinian labor force. Meanwhile, in addition to land theft, Palestinians the occupied West Bank regularly endure a host of rights violations at the hands of both settlers and the Israeli military: demolished homes; destruction of olive tree groves; the walling off of villages from their farmlands; blocked access to water wells; pollution from the dumping of settlement waste. Cynically and misleadingly, SodaStream labels its products “made in Israel,” a practice the European Union is drafting regulations to disallow because no country recognizes Israel’s right to occupy Palestinian land and exploit Palestinian resources.

Recently SodaStream, bowing to international pressure and protests, has announced it is moving all production to within the internationally recognized borders of Israel. But while this move may enable it to escape the EU’s labeling restrictions, it will not make it an ethical business partner for Cordon Bleu. As Palestinian human rights activist Rafeef Ziadeh says, “Even if this announced closure [of the Ma’ale Adumim factory] goes ahead, SodaStream will remain implicated in the displacement of Palestinians. Its new Lehavim factory is close to Rahat, a planned township in the Naqab [Negev] desert, where Palestinian Bedouins are being forcefully transferred against their will.” SodaStream’s Naqab factory was established with the support of government grant money in an effort to industrialize the Naqab and divorce its Bedouin citizens from their historic land and traditional agricultural livelihoods. Ironically, while the SodaStream and Cordon Bleu partnership touts “healthy eating and hydration,” water is a major weapon in the Israeli government’s efforts to forcibly expel another 40,000 Bedouins, who are citizens of Israel, from the Naqab: Israel severely limits their access to water and denies them other crucial infrastructure and resources that it provides to Jewish Israeli citizens.

Because of SodaStream’s association with Israel’s apartheid practices, there is an international campaign to boycott the company. This campaign responds to the 2005 call from Palestinian civil society for “boycotts, divestment and sanctions (BDS) against Israel until it complies with international law and human rights.” As international objections to SodaStream have grown louder and more numerous, the value of SodaStream has been plummeting. Major retailers in North America and Europe, such as Macy’s and John Lewis, have dropped its products. Actress Scarlett Johansson was forced to resign as a spokesperson for Oxfam because of her role as brand ambassador for SodaStream.

We thus were shocked to read in MarketWatch that at a moment when businesses, organizations, and investors are distancing themselves from what they rightly perceive as an ethical and financial liability, Le Cordon Bleu would choose to intertwine its reputation with SodaStream’s. By featuring SodaStream at high-profile events and in its recipes and other material, and having its chefs and students incorporate the use of the device into their culinary techniques, Le Cordon Bleu sends a message that it condones and supports the human rights violations that SodaStream has long profited from.

More attention than ever in the culinary world is paid to vetting the food supply chain for ethical, sustainable practices. An alliance with SodaStream is swimming against that tide. Especially after Israel’s 2014 assault on Gaza, which killed more than 2000 Palestinians, including 500 children, and saw the bombing of UN schools, clinics, and residential neighborhoods, Israel must be held accountable. Complicity is a disgrace for an institution of Le Cordon Bleu’s stature.

We ask you, therefore, to end your partnership with SodaStream. We would be happy to provide any additional information, or to speak with you further. You can reach us at telephone number removed. At this time we are writing to you privately because of the respect we have for Le Cordon Bleu and our hope that given the information we have provided, you will not hesitate to choose to be on the right side of history. We ask for your reply within a week’s time, after which, given the urgency of stopping forced displacement in the Naqab, we would consider public discussion a necessity. Thank you for your time; we look forward to your reply.

Adalah-NY: The New York Campaign for the Boycott of Israel
Campagne BDS France
US Campaign to End the Israeli Occupation, USA
Jewish Voice for Peace, USA
BDS South Africa
Boycott! Supporting the Palestinian BDS Call from Within, Israel
Laila El-Haddad, Author, The Gaza Kitchen, Gaza, Palestine



le 21 Septembre 2015

Monsieur Cointreau,

Nous sommes des militants pour les droits humains qui s’adressent à vous car vivement préoccupés par le partenariat du Cordon Bleu avec SodaStream, le fabricant israélien de machines à eau gazeuse et à soda. Nous savons que Le Cordon Bleu est depuis bien longtemps réputé dans le monde pour ses normes élevées dans son enseignement des techniques culinaires les plus élaborées et dans la création des recettes les plus géniales. Assurément, il ne peut s’entendre avec une entreprise qui se rend complice, et en tire profit, des violations par Israël des droits des Palestiniens. Nous vous conseillons vivement de mettre fin à ce partenariat immédiatement.

Depuis 1996, SodaStream maintient sa principale unité de production dans la zone industrielle d’une colonie illégale, Ma’ale Adumim, dans la Cisjordanie occupée en Palestine.Toutes les colonies israéliennes sont une violation du droit international, qui interdit à la puissance occupante de transférer une partie de sa propre population civile dans les territoires occupés. Se prévalant des avantages d’une expropriation systémique, SodaStream a profité d’un loyer modéré, d’avantages fiscaux, d’une réglementation laxiste concernant la protection de l’environnement et du travail, de la possibilité d’exploiter une main-d’oeuvre palestinienne captive.

Pendant ce temps, et en plus des vols de leur terre, les Palestiniens en Cisjordanie occupée sont régulièrement victimes d’une multitude de violations de leurs droits par les colons et l’armée israélienne : maisons démolies ; destructions des oliveraies ; murs bâtis pour couper les villages de leurs terres agricoles ; accès bloqués à leurs puits ; pollution par le déversement d’eaux usées. Cyniquement et fallacieusement, SodaStream étiquette ses produits “ made in Israel ”, une pratique contre laquelle l’Union européenne est en train d’établir des règles afin de l’interdire, car aucun pays ne reconnaît à Israël le droit d’occuper la terre palestinienne et d’exploiter les ressources palestiniennes.

Récemment, SodaStream, cédant aux pressions et aux protestations internationales, a annoncé qu’elle déplaçait toute sa production à l’intérieur des frontières d’Israël reconnues internationalement. Mais si cette initiative pourrait lui permettre d’échapper aux restrictions de l’UE en matière d’étiquetage, elle n’en ferait pas pour autant un partenaire commercial éthique pour Le Cordon Bleu. Comme le dit la militante pour les droits palestiniens, Rafeef Ziadeh, « Même si cette fermeture annoncée (de l’usine à Ma’ale Adumim) se concrétise, SodaStream restera impliquée dans le déplacement des Palestiniens. Sa nouvelle usine de Lehavim se trouve à proximité de Rahat, une ville ghetto prévue dans le désert du Naqab (Néguev) où les Bédouins palestiniens sont en train d'être transférés, contre leur volonté et par la force » (I). L’usine de SodaStream au Naqab s’est implantée à l’aide des subventions du gouvernement dans un effort pour industrialiser le Naqab et dissocier ses citoyens bédouins de leur terre historique et de leurs moyens de subsistance agricoles traditionnels. L’ironie, c’est qu’alors que le partenariat SodaStream et Le Cordon Bleu font l’éloge d’une « alimentation et hydratation saines » (II), l’eau est une arme majeure dans les tentatives du gouvernement israélien pour expulser 40 000 Bédouins de plus, des citoyens d’Israël, hors du Naqab : Israël limite gravement leur accès à l’eau et leur refuse les autres infrastructures et ressources cruciales qu’il fournit aux citoyens israéliens juifs. (III)

En raison de l’association de SodaStream avec les pratiques d’apartheid d’Israël, il s'est monté une campagne internationale pour boycotter l’entreprise. Cette campagne répond à l’appel, en 2005, de la société civile palestinienne pour des « boycotts, désinvestissements et sanctions (BDS) contre Israël jusqu’à ce qu’il se conforme au droit international et aux droits humains » (IV). Comme l’opposition internationale à SodaStream s’est faite de plus en plus forte et plus fréquente, la valeur SodaStream a baissé brusquement. Certains dans la grande distribution en Amérique du Nord et en Europe, tels Macy’s et John Lewis , ont abandonnés ses produits. L’actrice Scarlett Johansson a été contrainte à la démission comme porte-parole d’Oxfam, en raison de son rôle d’ambassadrice de la marque SodaStream.

Ainsi, nous avons été choqués de lire dans MarketWatch qu’au moment où des entreprises, des organisations et des investisseurs prennent leurs distances avec ce qu’ils perçoivent, à juste titre, comme une responsabilité morale et financière, Le Cordon Bleu choisisse d’unir sa réputation à celle de SodaStream. En mettant en vedette SodaStream lors de ses évènements marquants et dans ses recettes et autres activités, et en ayant des chefs et élèves qui intègrent l’utilisation de ses machines dans leurs techniques culinaires, Le Cordon Bleu envoie un message selon lequel il tolère et soutient les violations des droits humains dont SodaStream à longtemps profité (V).

Plus que jamais, l’intérêt dans le monde de la gastronomie se porte sur le contrôle de la chaîne alimentaire pour des pratiques éthiques, durables. Une alliance avec SodaStream va à contre-courant. Particulièrement après l’attaque d’Israël en 2014 contre Gaza, qui tua plus de 2000 Palestiniens dont 500 enfants, et qui vit le bombardement d’écoles des Nations-Unies, d’hôpitaux et de quartiers habités, une attaque pour laquelle il faut demander des comptes à Israël (VI). S’en faire le complice est une honte pour une institution de la stature du Cordon Bleu.

Nous vous demandons, par conséquent, de mettre fin à votre partenariat avec SodaStream. C’est bien volontiers que nous vous fournirons toute information supplémentaire, ou que nous discuterons davantage avec vous. Merci d’avoir pris le temps de nous lire, nous attendons avec impatience votre réponse.


Adalah-NY : La campagne de New York pour le boycott d’Israël

Campagne BDS France

Campagne américaine pour la fin de l'occupation, USA

Voix Juives pour la Paix, USA

BDS Afrique du Sud

Citoyens israéliens pour le boycott de l'intérieur « Boycott from Within »

Laila El-Haddad, Auteure, The Gaza Kitchen, Gaza, Palestine


(I) – Ian Black, « SodaStream retire une usine d’une colonie israélienne en Cisjordanie », The Guardian , 29 octobre 2014 -http://www.theguardian.com/business/2014/oct/29/sodastream-move-factory-west-bank-israel-slash-forecast .

(II) – Marketwatch , « SodaStream fait équipe avec Le Cordon Bleu pour promouvoir une cuisine saine », le 13 mai 2015 -http://www.marketwatch.com/story/sodastream-partners-with-le-cordon-bleu-to-promote-healthy-cooking-2015-05-13 .

(III) Le centre juridique pour les droits de la minorité arabe en Israël, Adalah, « Démolition et expulsion des citoyens bédouins d’Israël dans le Naqab (Néguev) – Plan Prower » - http://www.adalah.org/en/content/view/7589

Merci de noter que le Centre juridique Adalah n’est pas lié à Adalah-NY : la campagne de New York pour le boycott d’Israël. Le mot « adalah » signifie « justice » en arabe. Pour plus d’informations sur SodaStream dans le Naqab, voir Andrew Beale, « Une nouvelle usine de SodaStream pourrait contribuer à détruire l’agriculture bédouine », The Electronic Intifada , 20 février 2014 - https://electronicintifada.net/content/new-sodastream-factory-could-help-destroy-bedouin-agriculture/13182 .

(IV) – Voir le site du Comité national du BDS, www.bdsmovement.net .

[V] Marketwatch , « SodaStream fait équipe avec Le Cordon Bleu. »

(VI) – Amnesty International, rapport 2014/2015 sur Israël et les territoires palestiniens occupés, https://www.amnesty.org/en/countries/middle-east-and-north-africa/israel-and-occupied-palestinian-territories/report-israel-and-occupied-palestinian-territories/ . Pour plus d’informations sur l’attaque d’Israël contre les écoles de Gaza en particulier, voir Human Rights Watch, « Israël : voir en détail les attaques contre les écoles de Gaza », 11 septembre 2014

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